许叔微,字知可,是昆陵人,曾受乡里推荐,参加春季的科举考试,没有考中。他在归家的途中,船经过吴江平望地方时,晚上梦见一位白衣人说:“你没有积下阴德,所以考不上。”许叔微就说:“我家境贫寒,没有钱财可以施与别人。我该如何是好?”白衣人说:“为什么不学医呢?我可以帮你精通医术。”

许叔微醒来,回到家中后,立即按白衣人的话去作,认真研读医书。后来,果然悟得了扁鹊、张仲景的绝妙医道。凡是有人生病了,不论贫富贵贱,许叔微都能细心诊治,给予药物,遇到那些贫寒的患者,他就不收分文。被他治好的人,不计其数。

后来,许叔微果然考取乡试的举人。再到礼部参加会试时,乘船又路过平望那个地方,晚上又梦见那位白衣人,并且赠给他四句诗,写道:“施药功大,陈楼间处;殿上呼胪,唤六作五。”许叔微反复思考,也不解其中的意思,姑且把它记了下来。

绍兴二年(1132年),许叔微考中了进士第六名。不久,第二名因故不合格,升为第五名。他的上面是陈祖言,下面是楼材,正是处于陈、楼二人之间,方才省悟梦中诗句的意思。

晚年,许叔微拿出自己平生已经用过多次、行之有效的药方,详细记载下使用的情况,编成一本《普济本事方》(这本书中有许多神妙的处方),选取本事诗词的体例来命名。同时又拟定《伤寒歌》三卷,共有一百篇,都是根据张仲景的方法,而加以发挥。另外还有《治法》八十一篇和《仲景脉法》三十六图,《翼伤寒论》二卷,《辨类》五卷。对张仲景《伤寒论》的内容,确有发挥。刊行后,传之于世。成为南宋著名医学家,人称许学士。现代大型辞书中,列有许叔微的辞条及小传。(事据明代朱国桢《涌幢小品》)